驴C贸mo se produce la energ铆a solar?

Repasamos el funcionamiento de los paneles solares

Publicado el 20 Aug 2020. Leer este art铆culo te llevar谩 menos de 6 minutos

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驴C贸mo se produce la energ铆a solar?

Energía solar, paneles fotovoltaicos o baterías para el autoconsumo son términos con los que todos nos hemos ido familiarizando en los últimos años, pero ¿sabemos realmente cómo funcionan? ¿Qué proceso químico convierte la energía del sol en la corriente alterna que impulsa nuestros hogares? Son preguntas que más de una vez nos hemos hecho y que tienen una explicación más asequible de lo que en un principio cabría esperar.

 

La energía solar se genera cuando la luz del sol incide en los paneles solares, que luego la convierten en electricidad apta para su consumo en nuestros hogares. Esta transformación fotovoltaica es, de manera muy resumida, la forma en que se produce la energía solar. En este artículo, analizaremos más detalladamente cómo un sistema doméstico de paneles aprovecha la energía emitida por nuestra estrella más cercana.

 

Los paneles solares convierten la luz del Sol en energía

La parte más importante de todo el proceso de comienza con la instalación de los paneles solares, pues ellos serán los encargados de iniciar el proceso de producción y transformación de la energía solar en electricidad. Un panel solar tipo está compuesto por placas de silicio monocristalino o policristalino alojadas en un marco de aluminio y recubiertas bajo una carcasa de cristal y un doble encapsulado.

 

Cuando la luz del Sol incide sobre la fina capa de silicio en la parte superior de un panel, desprende electrones de los átomos de silicio. Como los electrones tienen carga negativa, se sienten atraídos por la parte positiva de la celda de silicio. Esto crea una corriente eléctrica que es capturada por el cableado del panel solar, que se encuentra en la parte inferior del mismo.

 

Al impactar los fotones (partículas de luz radiante) contra el electrón en la última órbita de un átomo de silicio, estos átomos reciben una carga de energía. Si dicha carga es superior a 1,2eV (electronvoltio), el electrón sale de su órbita, atraviesa la celda solar y pasa a ser convertido en corriente alterna en la caja de conversiones. A este proceso se le denomina efecto fotovoltaico, y gracias a él, cuantos más rayos de sol incidan sobre los paneles solares, más electrones serán liberados y se producirá una cantidad mayor de energía. Para optimizar la incidencia de la luz solar sobre nuestros paneles, es importante instalar los paneles con la orientación idónea hacia el Sol.

 

Los diferentes paneles solares producen electricidad a distintas velocidades dependie CdTe pueden capturar energía solar en longitudes de onda más cortas ndo de su eficiencia y calidad. Las placas de mejor calidad son capaces de absorber una cantidad de energía mayor en el mismo tiempo de exposición. Esta capacidad para producir electricidad de manera más eficiente es lo que nos permitirá acumular más energía para su uso posterior, o necesitar menos cantidad de energía de la red eléctrica si no poseyésemos suficientes paneles como para garantizar nuestro autoconsumo.

 

Otras tecnologías de paneles solares

La mayoría de los paneles solares disponibles son fabricados a partir de silicio cristalino, pero hay algunos otros tipos de paneles solares que también producen electricidad del sol. Todas estas tecnologías solares caen bajo el paraguas de paneles de película delgada, y son una parte muy pequeña del mercado de la energía solar en general.

 

Esto se debe principalmente a que no son rentables en la actualidad. En el futuro, estas opciones pueden ser las tecnologías que dominen la energía solar, pero por ahora los paneles solares de silicio son los dueños de la industria.

 

Paneles solares de teluro de cadmio (CdTe)

Los paneles de Teluro de Cadmio son una alternativa al panel solar tradicional y destacan por su bajo coste con respecto al de silicio cristalino. Esto si debe principalmente a que su calificación de eficiencia energética es algo inferior y a que su reciclaje genera bastantes dudas entre la comunidad ecologista.

 

Su composición a base de materiales raros también evita que se puedan fabricar a gran escala. Por otro lado, los paneles CdTe captan la luz solar en una longitud de onda menor, por lo que absorbe ondas solares con mayor cantidad de energía que los paneles de silicio.

 

Paneles solares de cobre y diseleniuro de indio (CIGS)

Su tecnología basada en el cobre permite a estos paneles alcanzar un nivel de eficiencia superior a la de los paneles CdTe, lo que convierte a los paneles CIGS en una opción muy prometedora para el futuro. Y decimos que para el futuro porque los altos costes de producción alejan esta tecnología del público general.

 

Células Fotovoltaicas Orgánicas (OPV)

En lugar de utilizar un material inorgánico como el silicio o el cobre, las células OPV usan capas delgadas de vapor orgánico para generar una corriente eléctrica a partir de la luz solar. Las células OPV aún no están siendo utilizado de manera extensiva debido a la baja eficiencia y la corta vida útil en comparación con otras tecnologías de panel.

 

¿Cómo producir energía solar? Una vez que los electrones sueltos han sido recogidos en paneles individuales, la corriente resultante se conoce como corriente continua (CC). La electricidad que usamos para alimentar nuestros dispositivos móviles, ordenadores, cargar vehículos eléctricos o encender las luces de nuestra casa es corriente alterna (CA). Por lo que esta electricidad obtenida en las placas solares debe ser convertida en corriente alterna para poder ser consumida.

 

Esta conversión se realiza mediante dispositivos llamados inversores, que pueden configurarse como inversores en string, microinversores u optimizadores de potencia, aun cuando cada configuración realiza la misma función general: convertir la electricidad de CC en electricidad de CA.  Una vez realizada dicha conversión, la electricidad ya puede ser consumida en la vivienda o circular por la red eléctrica.

 

 

Esperamos haber aclarado el proceso mediante el cual se obtiene la energía solar a través de los paneles, e invitamos a quienes quieran profundizar sobre el tema a que le echen un vistazo a nuestra Guía Solar. En ella encontraréis información mucho más detallada acerca de este proceso, pero también nos encantará ayudarte con cualquier duda que nos transmitas en la sección de comentarios.


2 comentarios.
santiago Gonzalez hace 3 meses

Muchisimas gracias por la informacion, la necesito para una tarea, muchisimas gracias.

EDWIN ALDEMAR GUALDRON RODR脥GUEZ hace 7 meses

Excelente aporte, sencillo y 煤til para el conocimiento general y ecologico

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