¿Qué es la Eficiencia en un Panel Solar?

¿Hemos alcanzado el límite de la eficiencia en el autoconsumo?

Publicado el 29 Mar 2022. Leer este artículo te llevará menos de 7 minutos

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¿Qué es la Eficiencia en un Panel Solar?

Los paneles solares se están convirtiendo en un elemento más de nuestro paisaje urbano. Su presencia es un símbolo de modernidad, ahorro y preocupación por el medio ambiente. Quien más y quien menos, ha escuchado algo acerca de su funcionamiento, pero como ya le hemos dedicado un artículo a ese aspecto, hoy vamos a hablarte de uno de los puntos clave que debes conocer a la hora de elegir los paneles para tu instalación fotovoltaica: la eficiencia.

 

¿Qué mide la eficiencia de un panel solar y cómo se calcula?

De forma breve, la eficiencia de las placas solares mide el porcentaje de la luz solar que incide sobre las células del panel y es convertida en electricidad. Para poner un ejemplo numérico, un panel que reciba 1 kW (1 kilowatt o kilovatio = 1000W watts o vatios) de energía solar y produzca 200W, trabaja a una eficiencia del 20%. La eficiencia de los paneles disminuye mínimamente con el paso de los años, por lo que es recomendable que sea alta en el momento de su compra.

 

Ese porcentaje reflejado por la eficiencia debe, no obstante, ser convertido en corriente alterna por tu inversor solar. Son los encargados de distribuir la corriente eléctrica por tu domicilio u oficina, y tienen una eficiencia promedio que ronda el 95%. Esta pequeña disminución ha de ser tenida en cuenta para calcular la eficiencia real de tu instalación fotovoltaica: si tus paneles ofrecen una eficiencia del 20%, lo más probable es que tu instalación nutra a tu hogar con el 19% de la energía absorbida por tus placas solares.

 

El 20% no parece mucho, ¿para cuándo el 100%?

Hay que destacar que, cuando hablamos de paneles solares, nos referimos exclusivamente a los de uso doméstico y empresarial. Estos paneles llevan varias décadas entre nosotros, pero no ha sido hasta los últimos 12 – 15 años que las placas con un precio asequible para los hogares han alcanzado niveles de eficiencia superiores al 20%. Se estima que su techo puede rondar el 35%, pero esa cifra no se alcanzará hasta dentro de un tiempo en las placas basadas en el silicio; muy probablemente, no menos de una década.

 

La 3ra generación de paneles alcanza niveles de eficiencia que rondan el 60%, pero tiene un coste tan prohibitivo que jamás lograría que ahorrases lo suficiente en tu factura como para compensar el gasto. Por el momento, esta tecnología está únicamente al alcance de proyectos aeronáuticos, como pueden ser los satélites artificiales o los vehículos exploradores de satélites o planetas. Estos ingenios únicamente pueden recargar sus baterías mediante energía solar para llevar a cabo sus investigaciones, lo que justifica los elevadísimos costes en I +D + I y producción.

 

La marca absoluta en cuanto a eficiencia pertenece a una investigación experimental realizada conjuntamente por el departamento de física de la Universidad de Tulane (Louisiana) y el de ingeniería mecánica de la Universidad de San Diego (California). Dicho experimento consiguió fabricar células con forma parabólica capaces de transformar en electricidad el 85,1% de la energía solar absorbida. Esta cantidad ingente se conseguía gracias a la combinación de la energía absorbida por las propias placas más un sistema que absorbe el calor en forma de vapor que emanaba de las propias placas y lo convierte en electricidad aprovechable para su consumo.

 

¿Hay experimentos más allá del silicio?

El silicio es actualmente el componente base de las placas solares por su excelente capacidad de absorción y porque ya existe toda una industria basada en él. En cualquier caso, sí que existen muchos proyectos basados en el silicio que han disparado la eficiencia a máximos históricos, como el llevado a cabo por científicos del NREL (Laboratorio Nacional de Energías Renovables, en inglés) de los EUA.

 

Este proyecto creó en la primavera de 2020 un sistema compuesto por 6 capas de distintos materiales que consigue una eficiencia del 39,2% bajo la potencia simulada de un único Sol. Lamentablemente, aún es un prototipo y deberá superar muchas pruebas antes de que su tecnología pueda conseguir una durabilidad similar a la del silicio actual y a un precio competitivo. Eso y que la nanotecnología (sus células tienen el espesor de un cabello humano) esté al alcance de la industria fotovoltaica.

 

 

La Perovskita parece ser la gran esperanza del sector en cuanto a alcanzar unas cotas de eficiencia que dupliquen a las actuales, con el salto que ello implicaría. Su fabricación a nivel industrial es factible, por lo que el precio no sería un problema, pero no es su mayor obstáculo. Hoy en día hemos visto cómo ha alcanzado niveles de eficiencia que superan los del silicio, pero su escasa durabilidad sigue siendo su Talón de Aquiles.

 

¿Es cierto que hay paneles transparentes?

Lo es, y también existen “tejas solares”, pero ambos son modelos experimentales con precios muy altos y tasas de eficiencia relativamente bajas. Tesla lleva años investigando en diferentes proyectos de teja solar para que baste con colocar sus módulos sobre el tejado o cubierta y que éstas trasformen la energía solar de manera individualizada mediante micro-inversores. Los últimos datos apuntan a una durabilidad extremadamente alta (superior a los 50 años), pero queda por ver si consiguen aumentar la eficiencia de los primeros modelos y, sobre todo, disminuir el precio para que la amortización de la inversión no se extienda demasiado en el tiempo.

 

Los paneles transparentes (de un ligero verdor) ofrecen una solución más estética y respetuosa con el color de los tejados sobre los que se instalarían, pero su eficiencia se encuentra anclada en un 8,1%. Esta imitación hace que, hoy por hoy, parezcan más destinados a sustituir los ventanales de grandes rascacielos que a la cubierta de un hogar. Su gran número compensaría su eficiencia, y su leve tintado atenuaría el paso de la luz en los meses de más calor, disminuyendo la necesidad de enfriamiento del edificio mientras contribuyen a generar energía para el autoconsumo.

 

Ya sea con silicio, con una aleación basada en él o utilizando un mineral diferente, la energía solar es el futuro del abastecimiento energético mundial, y una de las vías más prometedoras para paliar los efectos del cambio climático. Si todas esas razones no te parecen suficientes, es posible que un ahorro anual del 50% en tu factura (y del 85% si tu instalación incluye baterías de almacenamiento) te ayuden a darte cuenta de los beneficios que la energía fotovoltaica aporta a nuestras vidas.

 

Puedes ponerte en contacto con nosotros completando un breve formulario y te llamaremos para concretar una visita técnica sin compromiso; así evaluaremos la solución fotovoltaica que mejor se adecúe a tus necesidades energéticas. También te informaremos acerca de las ayudas y subvenciones disponibles en tu Comunidad Autónoma y prepararemos todo el papeleo para que sólo tengas que presentarlo y disfrutes de un gran descuento en el precio final de tu instalación solar. Estaremos encantados de leer tus opiniones acerca de las alternativas al silicio en los comentarios. ¡Súmate al cambio!


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